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Revista Nature publica estudio de investigador del CIEP sobre ecosistemas de la región
El artículo titulado ''La elevación altera las propiedades ecosistémicas de los límites arbóreos templados a escala global'', es el resultado de una colaboración internacional liderada por los doctores Jordan Mayor y David Wardle.
Redacción, Diario El Divisadero - 17-02-2017

Coyhaique-. Las montañas aportan múltiples servicios ambientales -agua, energía, suelo, biodiversidad, entre otros- para la naturaleza de su entorno y las poblaciones que se localizan a menor altitud, por lo tanto, el impacto del cambio climático en sus ecosistemas afectará a grandes zonas geográficas y a millones de personas.

Los ecosistemas de montaña son altamente vulnerables al aumento de la temperatura media -vinculada a las emisiones de dióxido de carbono- de la atmósfera terrestre. Esta vulnerabilidad  se identifica por el movimiento del límite del bosque o  la línea de árboles, y por los cambios que se producen en las comunidades vegetacionales de altura. Si bien, numerosos experimentos se han llevado a cabo para tratar de comprender cómo los cambios en la temperatura perturbarán a los ecosistemas de montaña, la mayoría presentan limitaciones, pues los efectos ocasionados por las condiciones climáticas se producen durante periodos de tiempo muy prolongados, que ninguna investigación puede abarcar; y  porque la mayoría de los estudios no son adecuados para el análisis de las respuestas de las grandes plantas de vida prolongada, como los árboles.

En este caso, en lugar de aplicar experimentos de corto plazo, los investigadores utilizaron gradientes de elevación por encima y por debajo de la línea de árboles alpina.La elevación  -factor que condiciona de modo directo a variables ambientales como temperatura y precipitación- sirve como un sustituto o registro para el calentamiento climático, porque como consecuencia del aumento de temperaturas se espera que cualquier tipo de elevación experimente la misma temperatura que un nivel de 300 metros más bajos, en un periodo de 80 años. Este enfoque permite la predicción de los efectos del calentamiento en los ecosistemas de montaña en extensos periodos de tiempo.

Alex Fajardo, Coordinador de la Línea de Ecosistemas terrestres del Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia, CIEP,  fue contactado a fines del 2013, por el Dr. Jordan Mayor a propósito de sus trabajos en el límite arbóreo de lenga (Nothofagus pumilio) en el sur de Chile para participar de este proyecto global de investigación.  Fajardo ha realizado un intenso muestreo en cinco sitios cercanos a Coyhaique, estudios que involucraban, principalmente, la colecta de suelo y material vegetal a lo largo de un gradiente de elevación de 300 m. Estas muestras fueron posteriormente enviadas a Suecia y Francia para la determinación de concentraciones de nutrientes, especialmente de nitrógeno (N) y fósforo (P).

El Dr. Mayor, en coordinación con investigadores de distintas instituciones, repitió este muestreo en otras seis zonas de montaña: los Alpes neozelandeses, los Alpes austriaco-suizos, Colorado (USA), la Columbia Británica (Canadá), Hokkaido (Japón) y Australia oriental. Algunos resultados importantes de este estudio son que la formación del límite superior arbóreo no es el resultado de una disminución en los niveles nutricionales del suelo,  y además, se encontró a nivel global una convergencia en la relación N-P de las plantas a medida que aumenta la elevación y la consecuente disminución de la temperatura.

Alex Fajardo, señala también que  “en un escenario de calentamiento global, en donde se espera una migración de plantas hacia zonas más altas, los resultados de este estudio apuntan a que esta futura vegetación presentará mayores concentraciones de nutrientes en sus tejidos que potencialmente llevarán a acelerar el ciclo del Nitrógeno”.

Por último, Fajardo destaca que en estos esfuerzos investigativos globales, los ecosistemas nacionales y, específicamente, de la Región de Aysén, estén representados, ya que esta zona constituye en sí un experimento natural en donde nuevos procesos ecológicos pueden ser descubiertos.

“Por ejemplo, el límite arbóreo de lenga en esta zona del país es el que presentó mayores concentraciones de N foliar cuando fue comparada con las otras seis zonas montañosas en el mundo; esto se puede deber a que la lenga es probablemente la única especie decidua (que pierde la hoja en invierno) que forma límite arbóreo en el mundo”.

Si bien, aún se desconoce en profundidad cómo el cambio climático afectará a los ecosistemas de la tierra en el largo plazo y en grandes escalas espaciales, estos hallazgos revelan algunas notables respuestas comparativas sobre el aumento de la temperatura en regiones con determinados contrastes en todo el mundo.

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